Fondation d'Alexandrie

Contemporain de César, dans l'armée duquel il servit, et d'Octave dans l'entourage de qui il vécut (il fut un protégé d'Octavie, la soeur d'Octave), Vitruve a écrit un traité De architectura, d'actualité à une époque où, sous l'impulsion du princeps, on entreprit de grands travaux de rénovation de monuments anciens et de création de bâtiments nouveaux. Dans la préface du livre IV, deuxième partie, il nous raconte les circonstances dans lesquelles Alexandre rencontra Dinocrates et lui confia la construction d'Alexandrie. Il nous dit aussi les raisons du choix du site par le roi.

Là Alexandre, ayant remarqué un site propre, par sa nature, à y créer un port de commerce sûr, environné des campagnes fertiles de l'Égypte, auquel le voisinage du grand fleuve du Nil donnait de nombreux avantages, commanda à Dinocratès d'y bâtir une ville, qui fut de son nom appelée Alexandrie.

Vitruve, De architectura, IV, 2, préface
Collection Nisard, traduction retouchée


FONDATION D'ALEXANDRIE