Une devinette : qu'est-ce que la beauté ?

(discussion entre Critobule et Socrate)

Socrate : "La beauté, à ton avis, réside-t-elle uniquement chez l'homme seul, ou la trouve-t-on aussi ailleurs ? Critobule : Je crois, par Zeus, qu'elle existe aussi chez un cheval, un boeuf et beaucoup d'objets inanimés. [...] Et comment est-il possible que ces objets, qui ne se ressemblent nullement, soient cependant tous beaux ? Par Zeus,[...] s'ils sont par nature bien appropriés à nos besoins, ces objets ont aussi leur beauté. Sais-tu donc pourquoi nous avons besoin des yeux ? C'est évidemment pour voir. À ce compte, mes yeux seraient déjà plus beaux que les tiens. Comment donc cela ? C'est que tes yeux voient seulement droit devant eux, tandis que les miens voient aussi de côté puisqu'ils sont à fleur de tête.[...] Bien, voyons les nez : lequel est le plus beau, le tien ou le mien ? Le mien, à mon avis, si du moins c'est pour sentir que les dieux nous ont donné des nez. Tes narines, en effet, regardent vers la terre, les miennes sont retroussées, de manière à capter de partout les odeurs. Mais comment un nez camus serait-il plus beau qu'un nez droit ? Parce qu'il ne fait pas barrière, mais permet aux yeux de voir sur le champ ce qu'ils veulent ; un nez haut, au contraire, dresse comme par arrogance un mur entre les yeux.

Xénophon, Banquet, V, 3-6


Les repas de fête chez les Grecs