La naissance de Mars

C'est Flore qui parle.

" [...] Mars aussi, si tu l'ignores, doit sa naissance à notre entremise : je prie que Jupiter l'ignore à jamais, comme il fait jusqu'à présent. La vénérable Junon était désolée que Jupiter se fût dispensé de son concours, quand Minerve fut née sans mère. Elle allait se plaindre à Océan de la conduite de son mari ; épuisée de fatigue, elle s'arrêta devant notre porte. Dès que je l'aperçus, je lui dis : "Fille de Saturne, qu'est-ce qui t'amène ? " Elle m'apprend l'endroit où elle compte se rendre, en ajoutant le motif. Je tâchais de la consoler avec des paroles amicales : "Ce ne sont pas des paroles, répondit-elle, qui peuvent alléger ma peine. Si Jupiter est devenu père sans l'assistance de son épouse et si, tout seul, il cumule les deux noms (de père et de mère), pourquoi désespèrerais-je de devenir mère sans époux et d'enfanter sans toucher un homme, en restant chaste ? " [...] Elle continuait de parler : mon visage reflétait une hésitation. "Nymphe, tu me sembles pouvoir faire quelque chose", dit-elle. Trois fois je voulus lui promettre mon aide, trois fois je retins ma langue : la colère du grand Jupiter était la raison de ma crainte. "Je t'en prie, porte-moi secours", dit-elle, "je tairai ton intervention et j'en ferai le serment par la divinité des eaux du Styx". "Ce que tu demandes", dis-je, "une fleur qui m'est parvenue des champs d'Olène (une ville d'Achaïe) te le donnera : elle est unique dans mon jardin. Celui qui me l'a donnée m'a dit : "Touche avec cette fleur une génisse même stérile : elle sera mère" ; je la touchai ; et sur-le-champ elle devint mère." Aussitôt je coupai avec le pouce la fleur en dépit de sa résistance. Je touchai Junon ; le simple toucher de son sein la féconda. Désormais enceinte, elle gagne la Thrace et la rive gauche de la Propontide ; ses voeux sont exaucés : Mars était né. Celui-ci, se souvenant qu'il me devait sa naissance, me dit : "Toi aussi, tu dois avoir une place dans la ville de Romulus". "

Ovide, Fastes, V,v. 229-259


Mars