Les Argonautes.


Cinquante-deux héros partis de Thessalie en Colchide à la conquête de la Toison d'or (parmi eux : Jason, leur chef, Hercule, Castor et Pollux, Laërte, Pélée, Thésée, Orphée), sur le navire Argô (d'où leur nom), construit sur les conseils d'Athéna (Catulle).

Jason ne pouvant monter sur le trône de Thessalie usurpé par son oncle Pélias (Pindare, Pythiques) que s'il conquiert la Toison d'or, part en Colchide (Pindare, Pythiques) ; il ne parvient à destination qu'après avoir délivré Samothrace des Harpyes et franchi les écueils du Pont-Euxin. En Colchide, il subit avec succès toutes les épreuves que lui impose le roi Eétès (Pindare, Pythiques) et s'empare de la Toison grâce au secours de la fille du roi, l'amoureuse Médée (Corneille, La toison d'or). Ils s'enfuient et se marient à la cour d'Alcinoüs, roi des Phéaciens. Leur retour est difficile : ils doivent traverser le détroit de Charybde et Scylla (Homère, L'Odyssée), passer près de l'île des Sirènes (Orphée les charme par les accords de sa lyre (Sénèque, Médée)), délivrer la Crète du monstre Talus. En Thessalie, Médée fait couper Pélias en morceaux sous prétexte de le rajeunir (Ovide, Métamorphoses); mais peu après Jason l'abandonne (Sénèque, Médée) (furieuse, Médée tue alors ses propres enfants).

Le navire Argo est transporté dans le ciel où il devient une constellation.

I Mythes et Mythologie Musée Vivant de l'Antiquité