III La légende


statue d'Apollon

Avant Apollon, Gaia, le terre, et Poséidon, dieu de la mer, avaient en ce lieu, appelé Pytho, un sanctuaire gardé par un affreux dragon, Python, qui terrorisait le pays. Les oracles rendus par Gaia s'exprimaient par le bruissement des feuilles de laurier; plus tard, apparut une prophétesse appelée Sibylle, nom donné ensuite à toutes les prophétesses. Le lieu était considéré comme le centre (ou ombilic) (Plutarque) du monde car deux aigles envoyés par Zeus, l'un de l'ouest, l'autre de l'est, s'y étaient rencontrés .

Quand Apollon arrive à Delphes, il tue Python (Hymne homérique). Il doit ensuite se purifier de ce meurtre : il est condamné à garder les troupeaux du roi Admète en Thessalie. Puis il revient vainqueur à Delphes et y installe comme officiants des marins crétois (Hymne homérique) qui passaient sur la mer.


I Le site II Les monuments IV L'oracle
V Administration du sanctuaire et Jeux Pythiques VI La fin de Delphes Delphes