Quand allez-vous agir ?


“Quand donc, Athéniens, quand ferez-vous votre devoir ? Qu'attendez-vous ? Une nécessité pressante sans doute ? Pour des hommes libres, la plus pressante nécessité, n'est-ce pas le déshonneur ? Voulez-vous, dites-le moi, aller toujours par la place publique, vous demandant les uns aux autres : “Dit-on quelque chose de nouveau ?” Eh bien ! que pourrait-il y avoir de plus nouveau que ceci : un Macédonien, qui triomphe d'Athènes et gouverne la Grèce ? “ -Philippe est-il mort ?” - “Non, mais il est malade.” Pour vous, quelle différence ? Que celui-ci vienne à mourir, vous vous en ferez bien vite un autre, si vous persistez à conduire vos affaires de cette façon, car ce qui fait sa grandeur, c'est moins sa propre force que votre incurie.”

Démosthène, Première philippique, 10-11


La grande période