Une guérison


Un citoyen pauvre et son esclave ont emmené Plutus (= la richesse) dans le sanctuaire d'Asklépios pour le guérir de sa cécité...

Arrivés près du temple avec notre malade [...] nous le menons d'abord à la mer pour se purifier ; [...] nous nous rendons ensuite au temple du dieu. Une fois les galettes et les différentes offrandes consacrées sur l'autel [...] nous faisons coucher Plutus, suivant l'usage et chacun de nous se fait un lit avec des feuilles .[...]
On éteint les lumières et le prêtre nous engage à dormir, en nous recommandant de garder le silence si nous venons à entendre du bruit. (... le dieu arrive) Il vint s'asseoir au chevet de Plutus, lui tâta d'abord la tête, prit un linge bien propre et lui essuya les paupières ; Panacée lui couvrit d'un voile de pourpre la tête et tout le visage ; puis le dieu siffla et deux énormes serpents s'élancèrent du sanctuaire. [...]

Ils se glissèrent doucement sous le voile de pourpre, léchèrent, à ce que je crois, les paupières du malade et [...] Plutus se relève : il voyait. De joie, je bats des mains, j'éveille mon maître; aussitôt le dieu disparaît dans le sanctuaire avec les serpents.

Aristophane, Plutus, v. 659-741 passim

culte d'Asklépios