Les Romains ont montré une grande curiosité à l'égard des animaux exotiques.

Il avait coutume, même en dehors des jours de spectacle, s'il arrivait. qu'on eût transporté à Rome quelque animal curieux et méritant d'être vu, de le présenter au peuple à titre extraordinaire, en n'importe quel lieu, par exemple un rhinocéros, dans l'enceinte des élections, un tigre, sur une scène, un serpent de cinquante coudées, devant la place des élections.

Suétone, Auguste, XLIII


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