Introduction


Les spectacles de l'amphithéâtre sont assurément les mieux connus parmi tous ceux qui étaient offerts aux foules romaines. Personne n'ignore ce qu'est un gladiateur ni l'issue, le plus souvent sanglante des combats dans lesquels on l'engageait.

Les représentations figurées antiques (mosaïques, graffitis, statues et statuettes en pierre, en bronze, en terre cuite), les témoignages des textes abondent. Les combats des gladiateurs ont été largement exploités au XIXème siècle et au nôtre dans la peinture (tableaux académiques), la littérature (romans historiques et leurs illustrations), les films.

Les restes antiques étudiés par les archéologues nous renseignent aussi sur les lieux du spectacle (le Colisée de Rome est le plus illustre) ainsi que sur les casernes où vivaient et s'entraînaient les gladiateurs, et nous aident à imaginer leur vie et leur destin.


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