De l'art de lire les plis scellés

L'artifice, pour un homme tel que toi et, je le dis sans suffisance, tel que moi, était patent et facile à découvrir ; mais pour des débiles, des morveux, c'était un prodige tout à fait incroyable. [...] Quelles étaient donc ses inventions, me demanderas-tu peut-être ? Écoute afin de pouvoir démasquer de telles pratiques. La première [...] est bien connue : au moyen d'une aiguille chauffée il faisait fondre une partie de la cire sous le cachet, ôtait celui-ci et, après avoir lu la demande, toujours au moyen de l'aiguille, il faisait de nouveau fondre la cire située sous le fil de lin [qui entoure le rouleau de papyrus] et celle qui portait l'empreinte du cachet, puis les recollait facilement. [...] Voici encore un autre procédé : il mettait du gypse dans de la colle dont on se sert pour coller les livres, il en formait une pâte, l'appliquait encore molle sur le sceau, puis enlevait cette pâte qui sèche immédiatement et devient plus dure que la corne ou le fer et s'en servait pour faire un moulage. [...]

Or donc Alexandre vaticinait et rendait des oracles avec une grande habileté ; les réponses étaient tantôt obscures et ambiguës, tantôt franchement inintelligibles ce qui lui semblait caractéristique du genre oraculaire. [...] Il envoyait même à l'étranger des émissaires chargés d'une campagne de publicité auprès des différentes populations. [..] Ils devaient raconter qu'il faisait des prédictions, retrouvait les esclaves fugitifs, confondait les voleurs et les brigands, faisait découvrir des trésors enfouis, guérissait les malades ; il en avait même ressuscité certains qui étaient déjà morts....

Lucien, Alexandre ou le faux prophète (trad. M. Kantorow)



les pratiques de la magie dans la littérature grecque