Les superstitions


Quand se sera levé le troisième jour après les ides de Vénus, pontifes, offrez en sacrifice un vache pleine (forda). On appelle forda une vache pleine et féconde; ce nom vient de ferendo (porter); c'est aussi, croit-on, l'étymologie de fetus (petit). A cette date les troupeaux sont fécondés, les terres, elles aussi, sont fécondées par les semences: à la Terre pleine on offre un victime pleine. Une partie des victimes est immolée sur la colline de Jupiter (le Capitole); les curies reçoivent trois fois dix vaches et sont inondées d'un large ruisseau de sang. Mais quand les serviteurs ont arraché les veaux du sein de leurs mères et offert sur les foyers fumants les entrailles découpées, la doyenne des Vestales brûle les veaux pour que leur cendre purifie le peuple à la fête de Palès.

Ovide Les Fastes, IV, v.629-641


le culte public