LES NOMS DES MOIS: DES ROMAINS A NOS JOURS

1° Le premier mois était, chez les Romains, le mois de MARS, appelé ainsi en l'honneur du dieu Mars, dieu guerrier mais aussi géniteur supposé des jumeaux fondateurs (leur mère, Rhea Silvia, condamnée au célibat par sa fonction de vestale, affirme avoir été fécondée par un dieu) ;
AVRIL : l'origine de ce mot est encore incertaine; peut-être la aperire "ouvrir" ?
MAI : d'après la déesse Maia, mère de Mercure ;
JUIN : c'est le mois de Junon, épouse de Jupiter ;
JUILLET : appelé Quintilis (le cinquième) jusqu'à la fin de la République, il reçoit le nom de la famille de César (la gens Iulia) ;
AOUT : appelé Sextilis (le sixième), puis AUGUSTUS en l'honneur d'Auguste ;
SEPTEMBRE : sans beaucoup de fantaisie que les deux précédents, il n'a qu'un numéro d'ordre - le septième; comparer cette racine à septennat (période de sept ans), septipuncta (nom de la coccinelle à sept points noirs)...
OCTOBRE : c'est le huitième; penser à octave (intervalle de huit notes en musique : de Do à Do, de Sol à Sol...), octuor (ensemble musical de huit instruments - Schubert en a écrit un très beau) ;
NOVEMBRE : c'est le neuvième ;
10° DECEMBRE : le dixième et dernier, dans le tout premier calendrier romain à dix mois ; penser à décade (période de dix jours), décennie (période de dix ans), décurion (chef de dix hommes dans l'armée), décemvirs (les dix hommes chargés de la garde des livres sacrés) ;
11° JANVIER : lors de la refonte du calendrier, il sera le nouveau premier mois de l'année ; il prend son nom au dieu Janus, dieu des commencements et des portes (janua), représenté avec une tête à deux visages, l'un tourné vers le passé, l'autre vers l'avenir.
12° l'autre mois ajouté est FEVRIER, mois des purifications et des cérémonies expiatoires.
13° mois de MERCEDONIUS.


Les fêtes