La fondation de Rome

Romulus et Rémus conçurent le désir de fonder une ville à l'endroit où ils avaient été abandonnés et élevés. [...] À ces projets se mêla bientôt la passion héréditaire, la soif de régner et cette passion fit sortir un conflit criminel d'une entreprise d'abord assez paisible. Comme entre ces deux jumeaux le choix n'était pas possible, même au bénéfice de l'âge, c'était aux dieux protecteurs de ce lieu de désigner par des augures celui qui donnerait son nom à la ville nouvelle, la fonderait et en aurait le gouvernement. À cet effet, Romulus choisit le Palatin et Rémus l'Aventin comme emplacements pour prendre les augures.
Ce fut d'abord Rémus qui obtint, dit-on, un augure : six vautours. Il venait de le signaler quand le double s'en présenta à Romulus. Chacun d'eux fut proclamé roi par son groupe. [...] On discute, on en vient aux mains ; les colères s'exaspèrent et dégénèrent en lutte meurtrière. [...] Selon une tradition plus répandue, Rémus, pour se moquer de son frère, aurait franchi d'un saut les murailles nouvelles et Romulus, irrité, l'aurait tué en ajoutant cette apostrophe : "Ainsi périsse à l'avenir quiconque franchira mes murailles."

Tite-Live, Histoire romaine, I, VI-VII



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