le nombre des Scythes

Sur le nombre des Scythes, voici ce qu'on a montré à Hérodote au lieu nommé Exampaios.

En ce lieu est placé un vase de bronze qui a bien six fois la dimension du cratère érigé à l'embouchure du Pont et qui fut consacré par Pausanias fils de Cléombrote [...]. Le vase de bronze existant chez les Scythes peut tenir aisément soixante amphores, et l'épaisseur du bronze, dans ce vase de Scythie, est de six doigts. Or les gens du pays disaient qu'il fut formé de pointes de flèches.Leur roi, en effet, qui avait nom Ariantas, ce roi, dis-je, voulant connaître le nombre des Scythes, aurait ordonné à tous d'apporter chacun une pointe détachée de la flèche ; il menaçait de mort qui n'en apporterait pas. On aurait donc apporté une grande quantité de pointes, et il aurait décidé d'en faire un monument qu'il laisserait après lui ; il en aurait fait ce vase de bronze, et l'aurait consacré en ce lieu d'Exampaios. Voilà ce que j'ai entendu dire à propos du nombre des Scythes.
Hérodote, Histoires IV, 81


Les Scythes