L'origine des Scythes d'après eux

D'après les Scythes, leur peuple est de tous le plus récent et voici son origine : dans leur pays, qui était alors un désert, naquit d'abord un homme qui se nommait Targitaos ; ce Targitaos avait, selon eux, pour parents (c'est ce qu'ils disent, mais je n'en crois rien) Zeus et une fille du fleuve Borysthène (= le Dniepr). Issu de tels parents ce Targitaos, disent-ils, eut trois fils, Lipoxaïs, Arpoxaïs et Colaxaïs qui était le plus jeune. Sous leur règne, du haut du ciel tombèrent en Scythie des objets en or : une charrue et un joug, une hache-sagaris, et une coupe ; l'aîné les vit d'abord et voulut les ramasser, mais à son approche l'or s'enflamma ; il recula et le deuxième fils voulut s'approcher à son tour : la même chose advint. Les flammes les repoussèrent donc tous les deux, mais quand le troisième fils, le plus jeune, se présenta, elles s'éteignirent et le jeune homme put recueillir l'or : les deux aînés comprirent le sens de ce prodige et remirent au plus jeune la royauté sans partage.

Hérodote, L'Enquête, IV, 5 (traduction A Barguet in La Pléiade)
Ce titre adopté par la traductrice, rend bien compte du sens du mot grec. Dans la suite nous adopterons celui, traditionnel, choisi par Ph.-E. Legrand, dans la collection Budé (Histoires)


Les origines