1 La beauté de Socrate


Socrate- Sais-tu pourquoi nous avons besoin d'yeux ?

Critobule- c'est évidemment pour voir.

Socrate- A ce compte, mes yeux seraient déjà plus beaux que les tiens.

Critobule- Comment donc cela?

Socrate- C'est que tes yeux voient seulement droit devant eux, tandis que les miens voient aussi de côté puisqu'ils sont à fleur de tête.[...]

Critobule- Voyons le nez : lequel est le plus beau, le tien ou le mien ?

Socrate- Le mien, à mon avis si du moins c'est pour sentir que les dieux nous ont donné des nez. Tes narines, en effet, regardent vers la terre, les miennes sont retroussées de manière à capter partout les odeurs.

Critobule- Mais comment un nez camus serait-il plus beau qu'un nez droit ?

Socrate- Parce qu'il ne fait pas barrière, mais permet aux yeux de voir sur le champ ce qu'ils veulent ; un nez haut, au contraire, dresse comme par arrogance un mur entre les yeux.

Xénophon, Banquet, V, 5-6


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