13 La "maïeutique"


"Alors, plaisant jeune homme que tu es, tu n'as donc pas entendu dire que je suis le fils d'une sage-femme, tout à fait distinguée et sérieuse, Phénarète? - Oui, je l'ai entendu dire déjà. - Et n'as-tu pas entendu dire que je pratique le même métier ? - Non, point du tout ! - Eh bien ! te voilà renseigné. [...] Mon art d'accoucher, à moi, [...] c'est sur l'enfantement de leurs âmes (=celles des hommes) et non de leur corps que porte son examen.

D'un autre côté ce qu'il y a dans mon art à moi de plus important, c'est d'être capable de faire sur la pensée d'un jeune homme, de toutes les manières possibles, l'épreuve de ce qu'elle enfante et de voir si c'est [...] quelque chose de viable et de vrai. [...] Chez moi, il n'y a point d'enfantement de savoir et le reproche que m'ont déjà fait bien des gens, de poser des questions aux autres et de ne rien produire moi-même sur aucun sujet, faute de posséder aucun savoir, est un reproche bien fondé.

Platon, Théétète 149a-150d passim


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