Lettre de Pâris à Hélène

[...] Je dissimule mal : qui donc cacherait un feu qui sans cesse se trahit lui-même par sa lumière ? [...] Je brûle.[...] Ces feux, je ne les ai point trouvés ici, je les ai apportés avec moi ; ils furent pour moi la cause d'un si long voyage. Ce n'est pas la tempête hostile, ni une erreur qui m'ont conduit ici. [...] C'est toi que je cherche, toi que Vénus dorée a promise à mon lit, toi que j'ai désirée avant que tu me fusses connue. [...] C'est toi que mes yeux voyaient dans la veille, toi que mon esprit voyait pendant la nuit [...]brûlais, bien que la flamme fût loin de moi.[...]

Ton mari me reçoit comme son hôte ; cela encore ne se fit point sans la volonté et la puissance des dieux. Certes il me montre tout ce qui, dans Lacédémone entière, est digne qu'on le montre et qu'on le remarque. Mais, avides de contempler ta beauté glorieuse, rien d'autre n'était pour captiver mes yeux. Aussitôt vue, j'en demeurai interdit ; avec stupeur je sentis mon coeur bouleversé par un émoi inconnu ; des traits semblables à ceux-ci, Cythérée les avait, autant que je me rappelle, lorsqu'elle s'offrit à ma sentence. Si tu t'étais aussi présentée dans cette joute, la palme de Vénus en fût devenue douteuse. [...]

Aussi brûla-t-il à bon droit, Thésée, qui t'avait connue tout entière. [...] Qu'il t'ait enlevée, j'applaudis ; j'admire qu'il t'ait jamais rendue ; une si belle capture valait d'être obstinément gardée. De mon cou sanglant ma tête eût été séparée, avant qu'on t'arrachât de mon lit. Toi ! que mes mains jamais veuillent te laisser aller ! Toi! souffrir, vivant, que tu quittes mon sein !

Donne-toi seulement ; tu connaîtras ce qu'est la constance pour Pâris. Seule la flamme du bûcher finira ma flamme. Moi, je t'ai préférée aux royaumes que me promit jadis la très puissante épouse et soeur de Jupiter et pourvu qu'à ton cou je puisse enlacer mes bras, j'ai dédaigné la valeur, don de Pallas. Je ne le regrette point, et jamais je n'estimerai que j'aie sottement choisi.

Ovide, Héroïdes, XVI, passim



Vénus