Le bouclier d'Héraklès.

Ses mains prirent enfin l'écu étincelant que jamais aucun trait n'a percé ni rompu, prodige pour les yeux. Sur toute sa surface ronde luisaient l'émail blanc, l'ivoire, l'électron, et flamboyait l'éclat de l'or. Des bandes d'émail bleu le partageaient. Au milieu se voyait un dragon — image d'indicible épouvante — qui regardait derrière lui avec des yeux brillants comme des flammes. Une blanche rangée de dents, terribles, effroyables, courait autour de sa bouche et, sur son front qui répandait l'effroi, l'horrible Lutte s'est venue percher. [...] Là se voyaient deux troupes, sangliers mâles et lions, qui se regardaient pleins de colère et d'ardeur. Leurs lignes allaient se heurter. Dans aucune on ne tremblait ; mais, des deux côtés les cous se hérissaient. [...] Là on voyait, en or, l'attelage rapide d'Arès terrifiant, et le funeste Arès lui-même, porteur de dépouilles guerrières, une lance à la main, encourageant les fantassins, tout empourpré de sang, comme si, du haut de son char, il tuait vraiment des vivants. [...] Là se voyait la ramasseuse de butin, Tritogénie, fille de Zeus. On eût dit qu'elle voulait présider au combat : lance au poing, casque d'or en tête, l'égide sur les épaules, elle allait et venait dans l'horrible mêlée. [...] Près de là se voyait une cité humaine, entourée de remparts. Sept portes en or, garnies de linteaux, la fermaient. Les hommes y goûtaient le charme des fêtes et des ch_urs. Ici, sur un chariot aux bonnes roues, on menait l'épouse à l'époux, tandis que s'élevait un large chant d'hymen et que les torches enflammées, dans la main des servantes, faisaient luire au loin leur clarté tournoyante. [...] Des jeunes gens encore, de l'autre côté, allaient en bande joyeuse au rythme de la flûte ; ils avançaient, eux aussi, enjoués, au milieu de danses et de chants. [...] Enfin, le long du rebord circulaire, roulait l'Océan — on eût dit un fleuve coulant à pleins bords — et il entourait tout entier l'écu aux mille ciselures.

Hésiode, Scutum, v. 139-315 passim.


HÉPHAÏSTOS